Los inmigrantes, bienvenidos a las cárceles de los condados de Estados Unidos

By  |  12 / junio / 2008

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La intensa campaña de redadas antiinmigración está llenando las cárceles de condados de todo el país con inmigrantes arrancados de sus empleos y hogares. Decenas de miles de inmigrantes arrestados están siendo alojados en las cárceles de los condados, en tanto esperan la fecha de su juicio y posterior deportación.

Con la escalada de las redadas antiinmigrantes, cada vez más comisiones de condados y departamentos policíacos celebran contratos con el gobierno federal para hospedar a los inmigrantes arrestados. La gran mayoría de los gobiernos de los condados o distritos esperan con vehemencia recibir inmigrantes en sus prisiones.

Los pagos "per diem" o por cuota diaria, que perciben de dos agencias federales—el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (Immigration and Customs Enforcement, ICE , en inglés) y el Servicio de Alguaciles de Estados Unidos (U.S. Marshals Service, USMS)—cubren los déficits de los presupuestos distritales, la contratación de nuevos comisionados, y los proyectos de expansión de prisiones. Aunque algunas localidades se quejan de sobrepoblación en las cárceles y de una dispersión de las prioridades policíacas, cada vez más gobiernos distritales se benefician económicamente de la campaña de redadas antiinmigrantes.

El ICE es la agencia de la Secretaría de Seguridad Nacional (Department of Homeland Security, DHS) responsable de "la detención y extracción" de los inmigrantes no autorizados. El USMS es la agencia del Departamento de Justicia que transporta a presos federales, entre ellos inmigrantes aprehendidos. Ambas agencias ofrecen pagos cuota diaria—generalmente mucho más elevados que los que proporcionan las organizaciones policíacas locales—a los gobiernos y empresas privadas que proveen camas para los inmigrantes.

El ICE tiene sus propios centros de detención pero éstos a menudo están llenos o demasiado lejos de donde se realizan las redadas de inmigrantes. Desde el 11 de septiembre de 2001, el gobierno federal de E.U. ha expandido sin cesar el número de camas en sus centros de detención de inmigrantes. La administración Bush ha añadido 13,000 camas a los centros de detención del ICE y a sus "instalaciones de detención subcontratadas" propiedad de empresas privadas. La mayoría de estos centros se ubican al suroeste de E.U. Actualmente hay 32,000 camas en los ocho centros de detención del ICE y en los siete centros de detención de inmigrantes que administran la Corrections Corporation of America y el GEO Group, subcontratados por el ICE.

No obstante este incremento, el ICE continúa bajo intensa presión para hallar espacios para el número creciente de inmigrantes que la agencia ha detenido. Respondiendo a presiones de los restriccionistas de la inmigración, la administración Bush y el Congreso están comprometidos a aumentar los espacios de alojamiento de inmigrantes detenidos. La Reforma de Inteligencia de 2004 autorizó la expansión a 40,000 camas para 2010, y el presupuesto presidencial para 2009 incluye fondos para 1,000 camas, que en su mayoría serán subcontratadas.

Sin embargo, a medida que el ICE eleva el "cumplimiento interno de la ley", la agencia está arrestando grandes cantidades de inmigrantes en áreas rurales distantes de sus 15 centros de detención. La reciente redada del ICE en la planta procesadora de carne Agriprocessors Inc., descrita por el procurador de E.U. en Iowa como "el mayor operativo de cumplimiento de la ley en centros laborales en toda la historia de Estados Unidos", envió a más de 300 inmigrantes a cárceles de condados esparcidos a través de Iowa o a la prisión del estado. La mayoría se han declarado culpables de fraude documental y se les ha sentenciado a penas de hasta cinco meses de prisión.

La redada en Agriprocessors Inc. es ejemplo de otro factor que conduce a un mayor número de detenciones en cárceles y prisiones distritales. En lugar de simplemente aprehender y deportar a los inmigrantes no autorizados, ahora el ICE los acusa de delitos. En el caso Agriprocessors se expidieron órdenes de aprehensión para 697 trabajadores por delitos como "fraude de identidad con agravantes", empleo de una clave fraudulenta de seguridad social, reingreso al país después de haber sido deportado, y empleo fraudulento de una tarjeta de registro de inmigrante ilegal.

La cacería de inmigrantes, una nueva y excitante oportunidad de hacer negocios

Durante los últimos años, el ICE ha alentado a los gobiernos distritales no solo a auxiliarle en la detención, sino también a cumplir la ley antiinmigración. Conforme a los convenios 287(g) del ICE y con la colaboración de su nuevo Centro de Apoyo al Cumplimiento de la Ley, el ICE capacita y encarga a la policía local y suministra fondos para los comisionados y oficiales policíacos. Aunque la reforma a la ley de inmigración de 1996 autorizó el programa, éste no se inició sino hasta después de 2001. En los últimos dos años, los convenios 287(g) se han convertido en "una de las ideas más atractivas y rentables para los funcionarios estatales y locales que se ocupan de la inmigración."

El programa 287(g) está ganando rápidamente nuevos socios estatales y distritales, aumentando su número de solo ocho socios a principios de 2007, a 47 socios actualmente, con 90 organismos policíacos estatales y locales en la lista de espera para celebrar convenios con el ICE. Según esta agencia, desde 2006 se ha deportado o se tienen programados para su deportación a más de 50,000 inmigrantes como resultado del programa 287 (g). Si bien muchos comisariados y departamentos de policía distritales, sobre todo en las zonas rurales, se han unido con entusiasmo a la campaña de redadas de inmigrantes, otros jefes de policía, respaldados por los gobiernos distritales, se han rehusado a aplicar la ley de inmigración arguyendo que ello les distrae de sus responsabilidades de prevención del crimen.

La mayoría de inmigrantes arrestados y retenidos por la policía distrital no son delincuentes, sino trabajadores migrantes a quienes les faltan los documentos apropiados para vivir y trabajar en Estados Unidos. Pero el ICE describe la nueva colaboración federal-distrital más como un programa para la seguridad nacional que para el cumplimiento de las leyes de inmigración.

"El terrorismo y la actividad criminal se combaten con mayor eficacia a través de un enfoque de participación de múltiples agencias y autoridades," dice el ICE en su descripción de sus nuevos convenios de colaboración con agencias locales de para el cumplimiento de la ley. "Las policías estatales y locales desempeñan un papel crítico en la protección de nuestra patria porque a menudo son los primeras entidades que responden en el sitio donde ocurre un incidente o ataque contra Estados Unidos.

En el transcurso de sus tareas diarias, con frecuencia encontrarán delincuentes nacidos en el extranjero e infractores migratorios que representan una amenaza a la seguridad nacional o a la seguridad pública."

A los críticos de la participación creciente de las fuerzas policíacas de condados en los arrestos y detenciones de inmigrantes, les preocupa que ello conduzca a arrestos basados en perfiles raciales, desaliente la cooperación de los inmigrantes con la policía local, divida a las comunidades y distraiga a las policías y comisionados de asuntos de seguridad pública más urgentes. La presión ejercida por los restriccionistas de la inmigración, que alegan que los inmigrantes ilegales representan una amenaza auténtica a la seguridad y el bienestar públicos, a menudo logran hacer a un lado estas preocupaciones en la discusión pública.

En última instancia, las consideraciones económicas son de enorme peso para las comisiones y los departamentos policíacos y de alguaciles de los condados. Como dijo el alguacil Roger Mulch a los comisionados del Condado de Jefferson (Illinois), a fines de febrero pasado, "El ICE, durante los últimos tres meses, ha estado ansioso de hacer negocios con nosotros." Cada localidad negocia independientemente con el ICE y el USMS para fijar las tarifas de los pagos cuota diaria, y a medida que aumenta la demanda federal por camas en los condados, los departamentos de alguaciles negocian tarifas cada vez más altas.

En Carolina del Norte, el alguacil Terry Johnson recientemente consiguió persuadir a la Comisión del Condado de Alamance a estar de acuerdo con la solicitud del ICE de convertir al condado en un eje de detenciones y cumplimiento de leyes migratorias, argumentando los beneficios financieros de la detención de inmigrantes, subrayando que con los contratos para detenciones con el ICE y el USMS, el condado probablemente ganará en 2008 entre $5.5 y $6 millones de dólares. Solamente en febrero, el condado ganó $400,000 dólares en "alquiler de camas". Para hacer más espacio para los inmigrantes, el alguacil recomendó que el condado comprara unidades modulares de bajo costo para instalarlas en el anexo a la cárcel.

En Arkansas, el alguacil del Condado de Washington Tim Helder explicó a la comisíon distrital que alojar presos federales en la cárcel del condado ha mantenido el presupuesto de la cárcel en números negros. "cuando puedo obtener más dinero por retener a los presos de alguien más, y tenemos el espacio, ¿por qué no voy a hacerlo?", dijo Helder. "Para mí simplemente tiene sentido." No sólo dinero, sino en mayor cantidad de lo que el estado u otros distritos pagan por usar la prisión. El ICE y el USMS pagan $48 dólares diarios, mientras que el condado sólo cobra a las agencias policíacas una tarifa nominal de $10 dólares. "Pagamos pero que muy bien", afirmó un funcionario del USMS.

El Alguacil Helder dice que puede meterse a la cárcel a presos federales junto a cualquier otra clase de presos. "Lo que lo hace atractivo es que podemos alojarlos en todos estos hoyos que tenemos", comentó. Los fondos del ICE y el USMS han permitido al condado cubrir el déficit presupuestal en el Condado de Washington, Arkansas, por el centro correccional construido en 2005, y permitirá al condado ampliar la prisión en los próximos dos años para hacer frente a la cercana explosión en la población carcelaria.

En Virginia, el ICE dice que prefiere la cárcel del Condado de Arlington por su cercanía a las oficinas y tribunales federales. En abril pasado, la estancia promedio para las 82 personas en prisión fue de 52.56 días, con algunos inmigrantes acumulando 260 días. "[El dinero federal] solo nos ayuda a compensar los costos que de todos modos tendremos que erogar", dijo la mayor Susie Doyel, de la oficina del alguacil del condado. "Creo que esto es definitivamente provechoso para el condado." El condado cobra del USMS y el ICE una cuota diaria de $91 dólares: mucho más alta que los $8 dólares diarios que obtiene del estado por alojar a los prisioneros locales.

A Judy Greene, de Justice Strategies, crítica prominente de las actuales prácticas de detención de inmigrantes, le preocupa que el ICE haya creado un mercado nacional de contratos de camas de prisiones, y afirma que este mercado "ha imbuido en el sector público conceptos como que el ampliar las cárceles locales generará ‘utilidades para el bolsillo de todos’".

Todos los observadores del sistema inmigratorio en Estados Unidos están de acuerdo en que sus políticas no sirven. No confronta adecuadamente los factores de oferta y demanda que impulsan los flujos migratorios; no considera en absoluto la difícil situación que viven los 12 a 13 millones de inmigrantes que han formado su hogar en Estados Unidos; provoca la propagación de abusos contra los derechos de los inmigrantes, y crea una economía y una sociedad paralelas, marginales.

Es claro que el gobierno federal ha fracasado en la creación de un sistema de inmigración sustentable. Pero involucrar a los gobiernos y policías distritales en el cumplimiento de las leyes migratorias no es la solución. Antes bien, simplemente extiende el fracaso a nuevos niveles de gobierno.

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17 comments

  1. hola soy mayra de nacionalidad guatemalteca quiero contarte que hasta la fecha tengo un familiar desaparecido desde julio del año 2010, el es Luis Gerardo Raymundo Perez, y me gustaría que me ayudaran a encontrarlo pues como familia que somos estamos bastante preocupados ya que no tenenmos noticias de el, y nos gustaria que por tu medio me ayudaran

    Comentario by mayra on febrero 5, 2011 at 10:27 pm

  2. les agradeceria que me pudieran ayudar lo ultimo que supimos de luis es que se quedo en falfurrias que es parte de san antonio texas pero la verdad es que no puedo asegurar nada por favor de todo corazópn les pido que me ayuden ya que mi tia la madre de él se encuentra muy trister

    Comentario by mayra on febrero 5, 2011 at 10:29 pm

  3. hola tengo un famiiar desaparecido desde 2003 y no sabemos nada de el l verdad estamos muy angustiados el se llama RENE AGUILAR GONZALEZ debe de tener 32 años es de nacionalidad mexicana lo ultimo que supimos de el es que se encontraba en kentucky por favor ayudenos

    Comentario by yari on junio 2, 2011 at 12:22 pm

  4. hola detuviron a mi papa el dia 25 de junio del 2011, ya hace un mes y no sabemos nada de el supimos que estuvo en valverde y de ahy lo traslaron a otra carcel pero no dicen s donde por favor queremos saber en donde esta

    Comentario by elena on julio 25, 2011 at 4:56 pm

  5. ESTOY BUSCANDO A JUAN FRANCISCO VEGA MALDONADO , HONDUREÑO , EL COYOTE LO DEJO ABANDONADO UNA NOCHE ANTES DE LLEGAR A FALFURRIAS , VESTIA LEGGINS DE MUJER COLOR NEGRO, CAMISETA Y TENNIS ..

    Comentario by TANIA MORALES COSE on agosto 17, 2011 at 10:56 pm

  6. estoy buscando a Edgardo Aceituno Honduras se desapareció des el mes de junio del 2011 en frontera de México y estados unido y asta la fecha no sabemos nada de el, es un señor de 48 años ,alto cordito de piel trigueña por favor ayúdenos a encontrarlo soy su hija

    Comentario by sandra aceituno on marzo 12, 2012 at 7:56 pm

  7. Busco Informacion de mi hermano JuanlAlberto López Flores (8/17/1972) mexicano
    Quien fue detenido en falfurrias tx,el venía de ilegal y supuestamente ahi lo detuvieron el dia de ayer.3/9/13.

    Comentario by esmeralda rodriguez on marzo 9, 2013 at 11:20 am

  8. hola quisiera que me ayudaran a buscar a mi hermana josefa cecibel mejia

    Comentario by nahum on mayo 17, 2013 at 1:54 pm

  9. Desgraciadamente, nosotros no podemos ayudarte en la búsqueda. Posiblemente el Movimiento Migrante mesoamericano u otra organización podrá ayudar. Ojalá que la encuentres pronto.

    Comentario by Laura Carlsen on mayo 20, 2013 at 10:48 am

  10. Busco información sobre mi cuñado Lenin Antonio Ardon Montalvan

    Comentario by Heydy Talavera on noviembre 5, 2013 at 11:22 pm

  11. Buenas noches, Busco a un amigo su nombre es: Marcos, o Roan Ortiz Zamora, estoy muy preocupado, no tengo noticias de él, desde el 25 de noviembre, de dos mil trece, por piedras negras, en una frontera entre méxico o estados unidos, por favor, la familia esta muy desesperada.

    Comentario by Edwin Navarro Velásquez on diciembre 9, 2013 at 7:58 pm

  12. ando buscando una persona desaparecida cruso la frontera de mexico asia los estados unido el es salvadoreno el nombre de el es [ victor wilfredo seciliano castro] fecha de nacimiento [julio141992] porfavor sime pueden ayudar a c encontrarlo se los voy agradecer mucho y que diocito me los vendiga amen ok by…..

    Comentario by victor wilfredo ceciliano on enero 24, 2014 at 9:45 am

  13. hola.. tenemos un familiar desaparecido, lo ultimo que supimos fue como ahn mencionado que se quedo en falfurrias texas, intentando pasar a mas arriba.. acaba de suceder en mayo de 2014… porfavor ayuda!! se llama GUSTAVO GUTIERRES FEREGRINO de 21 años de edad, nacionalidad mexicana..

    Comentario by sol fgno on junio 7, 2014 at 4:36 pm

  14. Hola .me sorprende todo lo q nos puede ocurrir. Al pasar para este pais. Mi novio. Lo secuestraron en. México. Y me amenasaron q sino pagaba lo q me pedian lo mataban. Como pude. Mande ese dinero pero a lo isieron cruzan el río. Para. Aca. Y. Lo. Agarraron esta detenido. En la cárcel val verde. Es muy. Dificil y cruel a la ves.

    Comentario by marlin monroy on junio 10, 2014 at 5:50 pm

  15. se perdio mi amigo intentando cruzar a los estados unidos… disen algunos que lo abandono el coyote porque se puso malo antes de el punto de revision de falfurrias ..por favor si saben algo avisen en los medios, su nombre sergio valle avalos ultima contacto con el fue el 11 junio 2014 traia un celular

    Comentario by ancelmo sandoval on junio 24, 2014 at 9:45 pm

  16. busco a un amigo que se le perdio la pista entre brownsville y falfurrias texas, el 11 de junio de 2014 vestia de negro su nombre sergio valle contactarme en luzbrillante@hotmail.com

    Comentario by roberto sandoval on junio 24, 2014 at 9:56 pm

  17. posible paradero de sergio valle avalos entre sarita texas y laguna salada
    no se han encontrado ratros de el en el desierto … por favor si saben de el avisen a http://www.auroracommunityhelpers.com.mx al cel. 52 (322)14 828 66.

    Comentario by roberto sandoval on junio 30, 2014 at 1:15 am

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