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Nota: este reportaje fotográfico se dedica a la memoria del defensor de la comunidad y activista ambiental Noé Vázquez, quien fue brutalmente asesinado el 2 de agosto, cuando preparaba su bienvenida para la ceremonia de apertura de la celebración del 10 º aniversario del Movimiento Mexicano de Hombres y Mujeres Afectadas por las Represas y en Defensa de los Ríos (MAPDER) http://www.mapder.lunasexta.org. Texto y fotos por Jonathan Treat.

Fidel Heas Cruz, residente de Paso de la Reina y miembro de COPUDEVER en el bloqueo

Fidel Heas Cruz, residente de Paso de la Reina y miembro de COPUDEVER en el bloqueo

El bloqueo es simple, pero sus implicaciones profundas. Una cadena de acero grueso a través del único puente que entra en el pequeño pueblo de Paso de la Reina, del municipio de Santiago Jamiltepec de los aproximadamente 500 residentes en la costa suroeste de Oaxaca, es atendida diariamente por los hombres y mujeres que impiden la entrada de cualquier persona relacionada con el proyecto de la presa hidroeléctrica propuesta en el Rio Verde. Y hace cuatro años que la estrategia ha sido exitosa.

Los defensores locales de la comunidad, junto con la gente de otras comunidades y miembros del Consejo de Pueblos Unidos en Defensa del Río Verde (COPUDEVER), se reunieron recientemente en El Zanate, un exuberante sitio junto al río verde, cercano a la entrada de la ciudad, para celebrar el cuarto aniversario de la continuidad del bloqueo no violento, y su éxito en detener el proyecto hasta la fecha.

“Estamos aquí para celebrar este exitoso y pacífico bloqueo. Desde que decidimos bloquear la entrada de nuestro ejido (tenencia comunal de la tierra) en julio de 2009 para evitar que la CFE (Comisión Federal de Electricidad) entrara a hacer sus encuestas y estudios para el proyecto, ninguno de ellos ha sido capaz de hacer ese trabajo. Así que este es un día muy significativo, celebrando con nuestros compañeros nuestra decisión de poner la primera piedra en el camino del proyecto de la presa “, explicó Eva Castellanos Mendoza, activista de la comunidad local y un miembro del COPUDEVER. “Y es un triunfo. El bloqueo ha funcionado. Si no hubiera estado aquí, creo que la CFE hubiera completado su trabajo y probablemente hubiera iniciado con la construcción de la represa”.

Los ingenieros de la Comisión Federal de Electricidad de México (CFE), los inspectores y los funcionarios del gobierno, a veces acompañados por la policía, todos han intentado en varias ocasiones pasar el bloqueo, siempre sin éxito. Los Ingenieros de la CFE, incluso trataron de realizar encuestas para el proyecto bordeando el bloqueo y llegando río arriba en una lancha inflable. La gente del pueblo inmediatamente notó su intento subrepticio y convocó a una comisión de la comunidad, que se enfrentó a ellos y los escoltó fuera de la ciudad-sin su barco e instrumentos topográficos.

“Estaban casi a punto de llorar porque habíamos retenido a su barco y equipo”, explicó Manuel Sánchez Riaño. “Ellos nos estaban suplicando, diciendo lo caro que era. Le devolvimos todo a ellos, pero les dije que no volvieran.”

Manuel Sánchez Riaño, residente de Paso de la Reina  y miembro de COPUDEVER

Manuel Sánchez Riaño, residente de Paso de la Reina y miembro de COPUDEVER

La propuesta del Gobierno Mexicano “Múltiples Usos del Proyecto Hidráulico Paso de la Reina” de CFE, tendría repercusiones de gran alcance más allá de esa comunidad. El Rio Verde, sitio  propuesto para la represa, es una de las cuencas con mayor diversidad biológica y extensa del estado de Oaxaca. Y si se construye, el proyecto afectaría directamente a 17.000 habitantes e indirectamente a otros 97.000 en 43 comunidades mixteco, chatinos, afromexicanos y mestizos de seis regiones costeras. Vastas áreas de tierras agrícolas fértiles y el acceso a las fuentes de agua se perderían, y los defensores comunitarios y ambientalistas argumentan que el proyecto sería devastador para la biodiversidad local de la flora y fauna de la región, entre ellos el Parque Nacional Lagunas de Chacahua.

Los opositores al proyecto hidroeléctrico propuesto notan que, además de los impactos ambientales negativos, la pérdida de tierras agrícolas privaría a los residentes de zonas agrícolas y de pesca, lo que obligaría a muchos a emigrar – a menudo a rasgar tejido cultural y social de la comunidad. Por lo tanto la oposición al proyecto es permanente y generalizada.

Autoridades de varias comunidades unidas en la lucha comparten opiniopnes sobre su resistencia al proyecto de Paso de la Reina.

Autoridades de varias comunidades unidas en la lucha comparten opiniopnes sobre su resistencia al proyecto de Paso de la Reina.

“Estoy haciendo de esta lucha, mi lucha, junto con los paisanos, organizaciones y otras personas que estamos defendiendo nuestras comunidades. Una persona sola no puede hacer mucho, por lo que hemos tenido que organizarnos. Y nuestra unidad con otras comunidades y organizaciones es muy fuerte ahora “, dijo Jesús Villanueva Silva, el presidente de los Bienes Comunes de Tataltepec de Valdez. “Vamos a defender nuestra Madre Tierra nuestra agua, nuestra tierra que nos da el diente y las uñas de alimento. Vemos esto como algo sagrado”.

“Este es nuestro territorio. Este es el lugar donde vivimos y trabajamos. Así que hemos estado ayudando a mantener el bloqueo. Nosotros nunca nos hemos detenido, nunca hemos dejado esta lucha. Y nosotros no hemos dejado pasar a nadie del gobierno o de la CFE, que quiere que el proyecto de la represa pase este puente “, agregó Martiniano Martínez Martínez, Secretario Adjunto de los Bienes Comunes, de Tataltepec de Valdez. “Y vamos a seguir luchando y defendiendo nuestro territorio. Nadie va a entrar y destruir esta tierra”.

Mantener el bloqueo de estos cuatro años no ha sido fácil. El bloqueo está activo tiempo completo durante el día, es decir, extrae tiempo de los trabajos. Y hay riesgos-los que se oponen al proyecto consistentemente han sido acosados ​​y amenazados. A lo largo de México, activistas del medio ambiente y de la comunidad han sido víctimas de represión, incluyendo asesinatos.

“A veces, la lucha ha sido difícil y preocupante, pero vamos a seguir hasta que ganemos nuestra lucha y detengamos esta represa”, dijo Flavio Cruz León, Presidente Municipal de Paso de la Reina. “Estas son nuestras tierras, si no nos defendemos, ¿qué pensarán nuestros hijos? ¿Qué les vamos a dejar? ”

El bloqueo a la entrada de Paso de la Reina ha sido una fuerza unificadora para la gente de las 43 comunidades de la región que se encuentran en situación de riesgo por los impactos ambientales, culturales y sociales negativos del proyecto de la represa hidroeléctrica propuesta. Desde que se unen en 2007 para formar COPUDEVER, la organización de base tiene mayor resistencia galvanizando y trabajando para desarrollar estrategias efectivas y no violentas para detener el proyecto hidroeléctrico Paso de la Reina.

Pero la unidad presente durante la celebración del aniversario no siempre ha estado allí, y ha tomado años de reuniones y la organización de para traer comunidades de la región juntos. Cuando los ingenieros de proyecto de la Comisión Federal Eléctrica (CFE) vinieron a hablar con algunos residentes en Paso de la Reina sobre los muchos beneficios que el proyecto hidroeléctrico traería -puestos de trabajo, ecoturismo, y desarrollo-los residentes de la ciudad se dividieron sobre si se debía aceptar o se debían oponer la proyecto.

Pero ha habido una constante falta de transparencia en relación a las implicaciones e impactos de los megaproyectos de desarrollo en las comunidades en México (y más allá). El Ministerio de Medio Ambiente de México, la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) y la Comisión Nacional de Aguas (CONAGUA) negaron pública e increíblemente, tener conocimiento de la propuesta para  Proyecto Hidroeléctrico Paso de la Reina.

Rio Verde cerca de la comunidad de Paso de la Reina

Rio Verde cerca de la comunidad de Paso de la Reina

Por lo tanto, no es de sorprenderse que algunos residentes de Paso de la Reina, que habían oído hablar de los impactos negativos de los proyectos de represas en otras comunidades, desconfiaran de las promesas de la CFE de un futuro prometedor. Otros miembros de la comunidad señalaron que una represa mucho más pequeña construida justo debajo de Paso de la Reina en 1992 devastó la pesca local en las abundantes `aguas saladas con una diversidad de peces mediante la creación de una barrera entre el río y el océano.

Después de haber visto los efectos negativos de una represa de primera mano, así como en otras comunidades, los residentes afectados decidieron a obtener más información. Se estableció contacto con Servicios para una Educación Alternativa (EDUCA), una organización oaxaqueña no gubernamental, reconocida por su labor en materia de derechos indígenas y el medio ambiente, en la defensa de los territorios, se invitó a presentar su información y experiencias a los residentes de Paso de la Reina y otras comunidades locales en foros para la comunidad.

Aquellos preocupados con el Paso de la Reina tenían sus cuidados con respecto a las falsas promesas y los impactos negativos confirmados en los foros de la comunidad de EDUCA. Los miles de puestos de trabajo que los ingenieros de la CFE habían prometido, por ejemplo, eran ilusorios. La construcción y operación de una central hidroeléctrica sobre todo requiere de trabajadores con habilidades técnicas, como de operación del equipo; de habilidades específicas que los campesinos y los pescadores no poseen.

La mayoría de las personas de la región que se verían afectadas por el proyecto de la represa viven de la tierra. La agricultura proporciona los medios de vida y gran parte de sus ricas tierras de cultivo se perderían con el proyecto propuesto.

Tierras fertiles destinadas a la inundacion por el proyecto propuesto de la presa.

Tierras fertiles destinadas a la inundacion por el proyecto propuesto de la presa.

“Los que vinieron para promover la represa trataron de engañarnos diciendo que el proyecto traería un montón de puestos de trabajo. Sabemos por la experiencia de otras comunidades con estos proyectos que es una mentira. Para estos megaproyectos, utilizan equipos pesados ​​que nosotros como campesinos y trabajadores no sabemos cómo operar “, explica Felipe Gómez Cruz, Presidente del Consejo de Vigilancia de Paso de la Reina.

“Hemos visto a través de las promesas y entendemos muy claramente que este megaproyecto que ellos llaman “desarrollo”, lo que realmente significa es la destrucción de nuestra comunidad y nuestras tierras. Así que estamos defendiendo nuestro patrimonio, sin violencia y sin romper ninguna ley. Estamos defendiendo nuestra tierra que nos alimenta”.

Otro detalle que los ingenieros no mencionaron, pero que se reveló en los documentos adquiridos por EDUCA, es que también había una represa más pequeña debajo de Paso de la Reina en los planes del proyecto. Esa omisión se evita efectivamente  por el hecho de que toda la comunidad de Paso de la Reina desaparecería bajo el agua.

Manuel Sánchez Riano en el lugar de la propuesta represa

Manuel Sánchez Riano en el lugar de la propuesta represa

La CFE propuso $1,100 millones de dolares para el proyecto hidroeléctrico que contempla la construcción de un dique de 195 metros de altura un poco más de un kilómetro por encima de Paso de la Reina, junto a una represa más pequeña a menos de un kilómetro por debajo de la ciudad, que inundaría la comunidad, junto con cerca de 5,000 hectáreas de sus tierras agrícolas y forestales. El proyecto Paso de la Reina es una de las muchas represas y proyectos mega-industriales como parques eólicos destinados a proporcionar una amplia infraestructura de energía y transporte para apoyar la masiva Integración y Desarrollo de Mesoamérica (Proyecto MIDP). El esquema de “desarrollo” internacional crearía un vasta red industrial / maquiladora desde el sur de México hasta Colombia. Estos megaproyectos de desarrollo, muchos de ellos financiados con préstamos del Banco Interamericano de Desarrollo, han causado desplazamiento masivo y migración forzada, pérdida de tierras agrícolas y de acceso al agua para muchas comunidades en todo Mesoamérica.

“Hemos aprendido, a lo largo de los seis años que empezamos a organizar, que el plan del gobierno y las transnacionales es comenzar con este megaproyecto, con la idea de finalmente ser dueño, un día, de todo lo que nos pertenece” dijo Senovio Chávez Quiroz, ex Presidente Municipal de Paso de la Reina y un miembro declarado del COPUDEVER.

Don Senovio, actor esencial para la Resistencia de la represa en Paso de la Reina

Don Senovio, actor esencial para la Resistencia de la represa en Paso de la Reina

“Esencialmente quieren privatizar las tierras de campesinos, convirtiéndonos en siervos de los demás en lugar de los propietarios y cuidadores de nuestras tierras”, dijo Chávez. “Hoy nosotros somos los dueños, pero mañana seríamos esclavos de otras personas. Y esto está sucediendo en toda nuestra región, y en muchas otras áreas. No es humano”.

Durante las festividades de las mujeres, varias líderes de la comunidad se dirigieron a la multitud, señalando la importancia de su participación en la lucha.

Celebrando el papel de la mujer en la lucha contra la represa

Celebrando el papel de la mujer en la lucha contra la represa

“Como una de nuestras compañeras dijo, tenemos voz y voto. Creo que ha llegado el momento en que las mujeres han despertado y están usando sus voces, diciendo: ‘Yo estoy aquí. También estoy en esta lucha por defender la vida. Voy a defender la vida de la naturaleza, del medio ambiente, ya que como mujer también creo vida ‘”, dijo Eva Castellanos Mendoza. “Así que creo que las mujeres han jugado un papel muy importante en esta lucha. Están utilizando la voz, y cuando deciden que van a hacer algo así, lo hacen”.

Durante el evento de julio en El Zanate, el párroco Padre José Guadalupe dio una misa que celebra el aniversario del bloqueo. “Damos gracias a Dios que la gente aquí ha estado luchando para defender durante cuatro años lo que, de buena fe y conciencia, todos debemos defender. No ha sido fácil, con las continuas amenazas e intimidaciones, sin embargo, ustedes están manteniendo aquí constantemente el bloqueo-y siempre sin violencia “, dijo el Padre Guadalupe.

“He visto que la gente ha crecido en la conciencia de que su tierra es algo sagrado, algo que les da vida. La tierra es una bendición que tenemos que cuidar y algo que no podemos dejar que se pierda. Se trata, en definitiva, de lo que nos sostiene y lo que va a sostener a sus hijos. ”

Misa en celebracion del cuarto aniversario del bloqueo

Misa en celebracion del cuarto aniversario del bloqueo

El Padre Guadalupe señaló más tarde que si bien los partidos políticos han tratado sistemáticamente de dividir el movimiento en contra del proyecto de la represa, la unidad entre el pueblo ha impedido que eso suceda.

“A pesar de los intentos de crear divisiones, hay gente en COPUDEVER de diversos partidos políticos que participan activamente y poniendo resistencia, ya que comparten un objetivo común: la lucha no violenta en defensa de sus tierras”, explicó.

Varias personas señalaron que su lucha en contra del proyecto hidroeléctrico Paso de la Reina es sólo un ejemplo de la lucha de muchos de los pueblos por sus territorios. Y hablaron de la importancia de construir alianzas con otras luchas contra el desarrollo de mega proyectos, no sólo a nivel local, sino también a niveles nacional e internacional.

Activista local y productora del video-documental, Eva Castellanos Mendoza

Activista local y productora del video-documental, Eva Castellanos Mendoza

“Todo está conectado, los que luchan en contra de los parques eólicos comerciales, en contra de proyectos mineros- todos tenemos el mismo objetivo, conservar nuestros territorios, y para preservar la vida misma. Y creo que esto está comenzando a suceder en un nivel global “, dijo Eva Castellanos Mendoza. “Así que, sí, hay conexiones entre todos nosotros, porque estamos soñando con un mundo mejor.”

 

Jonathan Treat es periodista, profesor, activista y miembro fundador de la organización sin fines de lucro, Servicios Universitarios y Redes de Conocimiento de Oaxaca (SURCO, AC) www.surcooaxaca.org . Treat lidera delegaciones SURCO relacionados con la defensa de los territorios de Oaxaca y Chiapas. Es colaborador del Programa para las Américas www.cipamericas.org

 

Fuentes:

1)            “Informe Público, Paso de la Reina”, Servicios para una Educación    Alternativa (EDUCA)
2)            “En Rio Verde, Oaxaca, otra batalla por el agua”, La Jornada, Julio 17, 2013
3) http://pasodelareina.org/blog/2013/07/16/que-Pasara-con-nuestro-rio/

4)            Entrevistas personales, “El Zanate”, Paso de la Reina, 11 de Julio, 2013

5)            Laboratorio Multimedia para la Ciencias Sociales, UNAM

 

Para más información:

Reportes recientes publicados por EDUCA: http://pasodelareina.org/blog/2013/07/16/informe-publico-paso-de-la-reina/#sthash.wjUQEAjb.dpuf

Sitios en internet:

http://pasodelareina.org/

www.educaoaxaca.org

laventanaoax@yahoo.com.mx

cdhj@prodigy.net.mx

Videos:

“¿Qué Pasará con Nuestro Río?” http://pasodelareina.org/blog/2013/07/16/que-pasara-con-nuestro-rio/

“Comunidades de la costa de Oaxaca en defensa del Río Verde” http://www.youtube.com/watch?v=ikXJhYnZUJo

¿Qué pasará con nuestro río? 

http://www.youtube.com/watch?v=SpKvvBfL70g

 

 

 

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